有机食品真的能降低罹患癌症的风险吗

上周发表在JAMA Internal Medicine上的一项研究发现,选择有机种植食品超过4.5年的消费者患上癌症的风险确实更低,尤其是淋巴肿瘤和女性绝经后罹患乳腺癌的风险。

但是,虽然有机食物和癌症低发病率之间存在相关性,但并不意味着存在因果性。

有机食品的售价更高,所以习惯性购买者的财富水平可能也更高;富有阶层更加健康、受过更好的教育;所有这些因素都会影响到癌症的发病率。

研究人员指出,这是该方向的第一篇研究论文。在提出有机食品是防癌食物的论断之前,需要在通过其他的研究来确认相关的结论。

然而,以前有研究发现,水果、蔬菜和全谷物的摄入量越高——无论它们是否以有机方式种植——加工食品和红肉的摄入量越低,患癌症的风险就越低。

所以,如果你不想购买有机农产品或者财力有限,那么购买常规种植的植物性食品就好了,特别记得要吃更多的水果和蔬菜。

研究是如何进行的?

这项研究是法国NutriNet-Santé研究项目的一部分,招募了近70000名没有癌症的志愿者。

在研究开始时,先根据法国营养指南为每位志愿者的饮食习惯评分,并在前两周内特定的三天里,简要上报24小时的食物和饮料消费量。

调查开始两个月后,研究人员要求参与者提供有关他们消费16种有机标签食品的具体信息。包括水果、蔬菜、大豆制品、乳制品、肉类和鱼类等。

然后为参与者的“有机食品习惯”评分。如果他们吃过所有16个类别的有机食品,他们将获得最高的32分。

研究人员每年评估一次每位参与者的健康状况,平均随访时间为4.5年。当出现癌症时,详细信息将由个人医院或主治医师独立确认。

他们发现了什么?

参与者的有机食品习惯评分范围为0.7至19.4。可以将所有志愿者的分数分成四个档位。

结果发现,得分最高一档的志愿者总体癌症风险降低了25%。

风险降低最显著的癌症是乳腺癌(特别是绝经后的妇女)和淋巴瘤(尤其是非霍奇金淋巴瘤)。

前列腺癌、结肠直和肠癌没有表现出相关性,尽管可能是调查的时间框架相对较短。

考虑得更加周详?

正如此前的研究表明,选择有机种植产品的人往往有更高的收入,更高的教育水平和更健康的饮食习惯。因此研究人员参考了这些因素。

他们还考虑到了可能影响结果的其他因素:年龄、性别、参与者接受调查的月份、婚姻状况、运动习惯、吸烟状况、酒精摄入量、癌症家族史、体重指数、身高、能量摄入、摄入膳食纤维以及红肉和加工肉的水平。

对于女性(占研究组的78%),还考虑到了生育孩子的数量、使用口服避孕药的习惯,绝经后的状态以及更年期是否接受激素治疗。

但是,控制这些因素并没有显著改变研究结果。。

得分较高的参与者通常也具有更健康的饮食习惯、水果和蔬菜的摄入量更高、红色和加工肉类的消费量更低。他们的肥胖水平也较低。

研究人员只能猜测,传统农产品工业使用的杀虫剂与某些癌症相关吗?又或者选择有机产品而不是传统食品的人有更好的饮食和更健康的生活方式吗?

这项研究没有,也无法告诉我们答案。

在未来的研究中确认

这是同类研究中的第一篇。唯一与之类似的是2014年英国的一项研究,它调查询问女性是否“从不/有时/通常或总是”吃有机食品。

英国研究人员发现,“通常或总是”吃有机食品的女性中,患有非霍奇金淋巴瘤的数量减少了21%。它还指出,在选择有机食品的消费者中,乳腺癌患者的数量略高(但她们消费的酒精更多,孩子也更少——这两种因素都会增加患乳腺癌的风险)。

2015年,国际癌症研究机构将一些农药列为“可能对人类具有致癌性”。

这意味着:有限的证据表明使用农药与人类癌症之间存在联系;同时,在动物实验中,有充分的证据表明,接触农药与患上癌症之间存在联系。

还有证据表明,消费更多有机种植产品的人尿液中的农药残留水平较低,一些研究显示,自我报告的有机农产品摄入量可用于预测某些农药的尿液代谢产物水平。所以这是一个值得进行更多研究的领域。

将来研究这个问题的一个理想方法是监测一组相似人群的癌症发病率。

一半以有机种植食品为食;另一半则是传统农业产出的相同食物。

然后可以更准确地检验他们尿液中的农药残留水平和几年内的癌症发病率。

但是,也许时间和成本不大允许我们进行这种规模的调查。

本文译自 sciencealert,由译者 majer 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

ps:该研究在前两天引发了争议和批评。

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